Incompetnce

Article 13199 of the Pan-European Constitution:
“No person shall be prejudiced from employment in any capacity, at any level, by reason of age, race, creed or incompitence.”

Ovenstående er det interessante udgangspunktet for Incompetence en roman af Rob Grant, en af mændene bag BBC serien Red Dwarf. I forlagets omtale af bogen hedder det videre: “In the not too distant future the European Union enacts its most far reaching human rights legislation ever. The incompetent have been persecuted for too long. After all it’s not their fault they can’t do it right, is it? So it is made illegal to sack or otherwise discriminate against anyone for being incompetent.

Det kunne der være kommet en tankevækkende bog ud af, ikke mindst hvis forfatteren ikke havde valgt at lægge sig op af de mere eller mindre intelligente gags fra Red Dwarf, men i stedet havde forsøgt at skrive noget kompetent samfundssatire. Det gjorde han så ikke og derfor sidder jeg nu med en sine steder afsindigt morsom bog mellem hænderne. Den starter således:

The flight was uneventful enough, except the pilot accidentally touched down at a slightly wrong airport and forgot to lower the landing gear, so we left the plane by way of the emergency chute, and I lost my shoes.

I was fairly pooped by the time I’d hobbled through Customs, filled in the usual lost luggage forms with the assistance of a stone-deaf baggage complaints officer and taken a three-hour taxi ride to the country where I’d intended to land. The ride would have cost about a month’s salary, if the cabby had remembered to charge me. All I wanted to do, once the hotel receptionist had finished denying all knowledge of my reservation, was to flop down on the bed and sleep for a millennium or two.

Only there was no bed.

I punched a small hole in the bathroom wall and dialled Reception.

A woman picked up the phone and said: ‘Restaurant. How may I help you?’

‘I dialled Reception.’

‘Well, this is the restaurant.’

‘Right. Could you possibly patch me through to Reception?’

‘That won’t be a problem, sir. One moment.’

There was a silent pause, then the ringing tone again, and the click of the receiver being lifted. The same chirpy voice said: ‘Restaurant. How may I help you?’

I dragged on an imaginary cigarette and exhaled slowly. ‘It’s me again.’

‘I’m sorry. Who did you want to speak to?’

‘I wanted to speak to Reception.’

‘Well, this is the restaurant.’

‘I know. You accidentally patched me from the restaurant back to the restaurant again.’

‘It sounds to me like there’s a problem with the internal phones.’

‘Yes, indeedy.’

‘I’ll put you through to House Services.’

‘I’d be very grateful.’

Again, the silence, the ringing, the click and the voice. ‘Restaurant. How may I help you?’

I told her how she might help me, and she threatened to report me to Security for verbal violence. I wished her good luck getting through and slammed down the phone. I reckoned she’d probably spend the rest of the afternoon phoning herself.

Uduelighed i den ene eller anden form kan være meget morsomt (En scene med en temmelig senil læge fra Anders Bodelsens Frysepunktet falder mig ind.) og som sådan er Rob Grants ganske vellykket og kan derfor anbefales. Ikke mindst hvis man så Red Dwarf da den kørte på DR for en ti år siden.

Blot sidder jeg efter at have læst Rob Grants bog, tilbage med en følelse af at have været tilskuer til en frygtelig mængde uforløst potentiale. Vi er altså ikke langt fra virkeligheden, med ovenstående – fiktive – uddrag fra den pan-europæiske forfatning og det ville have været en fornøjelse – for undertegnede – at have læst en bog som satirisk både var lidt mere ond og lå lidt tættere på virkeligheden, som f. eks. Jonathan Coes fantastisk morsomme satire over Thatchers moralsk korrupte England, What a Carve Up! (da: Godt skåret. Munksgaard/Rosinante 1995)

Vi har trods alt allerede et samfund som ikke bare forbyder diskrimination, men ligefrem aktivt forsøger at udligne visse medfødte utilstrækkeligheder, for nu slet ikke at tale om positiv forskelsbehandling af de mennesker som er indehavere af disse. Man kan spørge sig selv, om vi ikke også kun er et kort skridt fra at anerkendelsen af inkompetence som noget medfødt og dermed noget man er uskyldig i, på samme måde som så mange andre handicap er det og dermed også noget der ikke bør diskrimineres imod? Forsøget på at få folkeskolen til at rumme alle børn, selv de der tydeligvis ikke på nogen måde er egnede til at gå der, er et glimrende eksempel. En andet eksempel som kunne være udmeldinger fra diverse politikere om nogle meget ambitiøse mål for, hvor mange af en årgang som skal have en ungdoms- eller videregående uddannelse.

Der er jo ikke noget som helst i vejen for at vi alle kan være akademikere, hvis bare vi er lidt tolerente og bære over med småfjel hist og hær, vel?