Placebo

A propos akupunktur. For 169.- kan du få en effektiv behandling mod høfeber, påstår distributøren i hvert fald i følge Politiken:

Sådan lyder markedsføringen af et nyt middel mod høfeber, Hay-Band. Det såkaldte akupressurbånd tages op om albuen og en knap stimulerer, ifølge indlægssedlen, et akupunkturpunkt, der aktiverer kroppens forsvar mod pollenallergi.

og selvom

… den påståede effekt af Hay-Band er baseret på en dansk brugerundersøgelse, hvor 77 procent har opnået samme eller bedre effekt end tidligere allergibehandling – og uden medicinske bivirkninger. (Politiken)

… er den slags brugerundersøgelser jo uden værdi. Rent videnskabeligt i hvert fald. Desuden findes akupunkturpunkter slet ikke, jvf denne videnskabelige undersøgelse (vi havde det jo nok på fornemmelsen i forvejen), hvor akupunktur blev testet på en række personer med kroniske rygsmerter:

The comparison of sham vs verum acupuncture was intended to differentiate the physiologic (specific) from the psychologic (nonspecific) effects of acupuncture. Among the nonspecific effects for both forms of acupuncture are positive patient expectations about acupuncture paired with negative expectations about conventional medicine, more intensive physician contact, and the experience of an invasive technique (needling). Given that the 2 forms of acupuncture are indistinguishable to the patient, any differences in outcomes between the 2 forms must be attributable to specific treatment effects. However, the 2 forms did not differ insofar as the primary outcome. This cannot be explained solely by positing the existence of additional, previously unknown acupuncture points or regions because in the sham acupuncture, needles were inserted only very shallowly and without elicitation of de Qi. Several other hypotheses must be considered instead: (1) there are no specific acupuncture effects at all; (2) the specific acupuncture effect is very small and is overlaid by nonspecificeffects; and (3) there exist specific acupuncture effects, the nature of which is still unknown, that lead to symptom improvement independent of point selection and depth of needling.
(German Acupuncture Trials (GERAC) for Chronic Low Back Pain)

Effekten er der sammen uanset hvor du sætter nålene og uanset hvordan du gør det, så længe patienten holdes uvidende om forskellen. Det betyder ikke at akupunktur ikke har en effekt, men effekten kaldes placebo og i lige præcis ovenstående undersøgelse foretaget på patienter med kroniske rygsmerter var effekten af akupunktur (både den ægte og falske) sjovt nok større end effekten af en traditionel medicinsk behandling af en kontrolgruppe – måske fordi det handlede om patienter som havde døjet med kroniske smerter gennem en årrække.

Så hvad er pointen?

There’s nothing inherently wrong with the idea of giving out sugar pills. The placebo effect can be very powerful, because it’s not just about the pill, it’s about the cultural meaning of the treatment: so we know from research that four placebo sugar pills a day are more effective than two for eradicating gastric ulcers (and that’s not subjective, you measure ulcers by putting a camera into your stomach); we know that salt water injections are a more effective treatment for pain than sugar pills, not because salt water injections are medically active, but because injections are a more dramatic intervention; we know that green sugar pills are a more effective anxiety treatment than red ones, not because of any biomechanical effect of the dyes, but because of the cultural meanings of the colours green and red. We even know that packaging can be beneficial. (Ben Goldacre)

Pointen er at du lige så godt som at smide 169.- efter et hay-band kunne du købe en rulle gaffatape og tape en legoklods fast til din arm, sådan rent objektivt, eller måske gå rundt med en lille sten i skoen hele dagen.

Men ville det have samme effekt? Hvis du nu ikke helt troede på det? Måske skulle du bare købe det Hay-Band og håbe på det bedste. Du bliver alligevel snydt så mange gange dagligt at det sikkert ikke gør den store forskel alligevel.

Alternativt kunne du læse Ben Goldacres glimrende bog Bad Science, som er en glimrende guide til at gennemskue alt det ‘videnskab’ vi dagligt bliver bombaderet med gennem medierne. Den anbefales kraftigt.